ЗВЕРИ-ГЕРОИ

ЗВЕРИ-ГЕРОИ

35
0
ПОДЕЛИТЬСЯ

Печально, но факт. Враждовать люди научились гораздо раньше, чем ладить между собой. Главное было – не победить, а уцелеть в схватках. Снизить риск потерь помогали братья наши меньшие.

В далеком прошлом

На тропе войны животных заставили выполнять самую разную работу. Они были оружием, транспортом, средством связи. По существу, смертниками, хотя мы декларируем по отношению к ним любовь и преданность. Лицемерное человечество все еще не готово воздать животным должное за их беспримерную ратную службу.

Считается, что животные находятся на армейской службе много сотен лет. Но это не так.

Самые древние человеческие останки, найденные учеными, имеют возраст около 195 тысяч лет (эпоха плейстоцена, четвертичного периода). Речь идет о том, что старейшим представителям человеческого рода, возможно, сотни тысяч лет.

Им соответствуют старейшие представители фауны, которых взяли в качестве оружия. В борьбе родов за выживание важно было застолбить места охоты неподалеку от места обитания. Битвы шли за еду. На помощь пришли легкокрылые, но чрезвычайно эффективные бойцы. Пчелы. Доисторические люди забрасывали в пещеры ульи, чтобы выкурить противника. Легко представить, каким умением должны были обладать нападавшие, чтобы самим не пострадать при овладении ульями и их доставке к пещерам неприятеля.

Пчелы не только ранили, но порой и убивали. В Древней Греции и Риме местное население выставляло на пути вражеского войска горшки с медом. Войско, утомленное долгим маршем, буквально набрасывалось на горшки. Мед их обездвиживал: люди засыпали на ходу и падали. Все дело в токсинах, содержавшихся в пыльце рододендрона, азалии и олеандра, на которые садились пчелы. Так многочисленные подразделения оказывались беззащитны перед безоружным местным населением, которое беспощадно расправлялось с оккупантами.

Крохотные крылатые бойцы уступили место наземной мощи. Следующими на тропу войны ступили слоны. По имеющимся источникам, первых слонов начали использовать в ходе войн в Индии в 1500 году до нашей эры. Уже в ту пору подтверждением статуса властителя было число слонов в его собственности. Поэтому междоусобные войны развязывались за обладание слонами. Они были аналогом сегодняшних средств массового уничтожения. Рекордное стадо – 21 тыс. слонов, которым владел один из индийских королей.

Старослужащими в армейской жизни, кроме слонов, считаются лошади. Причем, неизвестно, кто из них эффективней. К примеру, лошади не могли справиться с перевозкой пушек, коробов с порохом и ядер. Зато были незаменимы для атак на больших пространствах и в тропических лесах.

Одновременно военные стратеги разработали способы нейтрализации слонов и лошадей.

Оказалось, что противостоять им могут вполне безобидные животные. К примеру, свиньи. Древнеримский писатель Клавдий Элиан (170–222) в своем «Сочинении о животных» рассказал об осаде Мегары – города на побережье Эгейского моря. Навстречу нападавшим карфагенцам защитники города выпустили свиней, которых обмотали соломой, политой оливковым маслом и затем подожженной. Это зрелище ввергало в панику карфагенских слонов, и они стали растаптывать собственных воинов.

Подобным образом действовал правивший империей Тимуридов с 1370 по 1405 год Тамерлан. Когда он в 1398 г. вторгся в Индию, на подходе к Дели его встретила армия султана Махмуд Хана, в которой насчитывалось 120 боевых слонов с ятаганами, привязанными к бивням. Тамерлан приказал собрать всех верблюдов, накрыть их промасленной соломой и поджечь. Горящие животные помчались вперед, до смерти перепугав слонов. Ища спасение, слоны развернулись и начали крушить на своем пути индийскую пехоту. Армия Махмуд Хана была разбита в считанные минуты.

Слоны и лошади стали прообразом технологических новаций, быстрых и сложных видов транспорта: танков и боевых машин пехоты.

Без сострадания и жалости

С доисторических времен при изготовлении оружия использовали зубы акул, в частности, для изготовления мечей. Делая ножи и топоры, применяли кости свиней и более крупных животных.

Римский историк Корнелий Непот (99 – 24 гг. до н. э.) пишет: «Пергамские корабли все ожесточеннее теснили противника, как вдруг на них посыпались глиняные горшки. Эти метательные снаряды сначала вызвали у бойцов смех, поскольку невозможно было понять, что все это означает. Когда же они увидели, что суда их кишат змеями, то пришли в ужас от нового оружия и, не зная от чего спасаться в первую очередь, пустились в бегство и возвратились на свои стоянки. Так Ганнибал хитроумно одолел пергамскую рать».

Методы использования животных век от века становились изощренней, а список зверей – полнее. Их научили вступать в бой в качестве тягловой силы, охранять имущество, доставлять депеши, вести съемку в воздухе и под водой, минировать, обнаруживать взрывные средства. Это делали слоны и лошади, собаки и кенгуру, голуби и дельфины, морские львы и грифы, канарейки и ослы.

Люди нередко были безжалостны к животным, делая их живыми факелами при взятии крепостей и флотилий. Так поступали не только с верблюдами и свиньями, но и с голубями, петухами, обезьянами.

Животные выполняли боевые задачи. С их помощью перемещались во время войны, их задействовали непосредственно в сражении, с их помощью вели шпионаж.

Ими устрашали и пытали. К военнопленным во время войны во Вьетнаме применяли жестокий способ, пришедший из Средневековья. Он основан на способности крыс прогрызать плоть и кости. Пленнику связывали руки за спиной и бросали на землю, затем приносили раскаленное ведро, полное крыс, и клали его на грудь и живот пленника. Пытаясь выбраться из ведра, крысы начинали вгрызаться в тело человека.

Необычная служба

Козел в качестве оберега поставлен на довольствие полка Королевских валлийцев. Причем, в трех экземплярах. Почему бесстрашным валлийцам понадобились три, хотя для талисмана хватило бы одного круторого, объясняют знатоки вопроса. Потому что валлийских подразделений в английской армии три.

Один, случайно оказавшийся на передовой дикий козел, согласно легенде, вел за собой валийского знаменосца в битве при Банкер-Хилле – предместье Бостона – 17 июня 1775 года во время Войны за независимость США. Другой козел во время Первой мировой войны значился в штатном списке валлийцев как «полковой козел» (the regimental goat). В боях при Ипре, за Фестюбер и при Живанши лично не участвовал, но был бесстрашным очевидцем.

Козлов по традиции именуют одними и теми же кличками: Билли, Таффи и Шенкин. С выходом «дембеля» на пенсию «салаге» присваивают гордое имя предшественника.

С 1844 года британский монарх своим указом зачисляет в подразделения очередную троицу. Пополнение приходит из королевского стада, начало которому положено подарком от персидского правителя Мохаммеда-шаха Каджара королеве Виктории по случаю ее восшествия на трон (1837).

Поскольку валлийских подразделений, повторяю, три, а неприкасаемые королевские козлы склонны к пополнению рода, возник перебор, который лет 15 назад выразился цифрой в 250 особей. Круторогие, считая, что пастбищ им маловато, осадили сады и огороды близ морского курорта Лландидно, где паслись много лет. В ответ местные жители пообещали местному совету, что готовы к обжираловке по принципу «Даешь козлиное барбекю!» Но власть местная в графстве Конви посчитала, что конфликт с властью в Букингемском дворце ей не нужен, и отселила основное поголовье подальше, обещая в дальнейшем контролировать его численность.

Любой козел имеет право на карьеру. Еще бы! Ведь она начинается весьма торжественно.

Билли (точнее, Вильяма Виндзора) представила подразделению лично королева Елизавета II в 2001 году. Основная обязанность, как для Таффи и Шенкина, – выступать впереди батальона на всех церемониальных событиях. Тем обидней оказалось для королевы неподобающее, а, лучше сказать, скотское поведение Билли, уже отслужившего 5 лет, на параде в кипрском городе Эпископи в честь празднования 80-летия королевы Елизаветы II.

Пустили козла в загранкомандировку! Он отказался подчиниться приказу идти в ногу, нарушил строй и попытался боднуть барабанщика. Его наставник в чине козлиного майора младший капрал Дай Дэвис оказался не в состоянии удержать Билли под контролем. Парад был подпорчен. Скотину, которого обвинили в трех нарушениях, надо было бы элементарно осадить хворостиной. Но как же – возмутилась бы королева, и возопили бы защитники природы. И хулигана просто понизили в звании, а через 3 года, простив выходку, отправили в отставку в чине капрала.

Собачья жизнь

Собака известна как исключительно преданное животное. Поэтому полностью доверяет человеку. Даже когда она чувствует, что ей грозит смертельная опасность.

Так было всегда. Спартанцы держали собак, которые патрулировали вдоль городских стен. В первых рядах древнеримских войск были боевые псы – натасканные на врагов зверюги ростом до метра. Собак защищали кожаные доспехи, на шее у них был ошейник с торчащими в стороны шипами и лезвиями – распарывать животы лошадям вражеской кавалерии.

Они отличились и в новейшей истории. 60 тыс. собак с взрывчаткой на боках погибли под танками во время Второй мировой войны. Только во время Сталинградской битвы они сожгли танковую бригаду – 63 танка. А собаки-миноискатели – их было около 6 тысяч. С их помощью вожатые-саперы обезвредили 4 млн. мин, фугасов и других взрывчатых веществ. Это четвероногим сыщикам обязаны своим разминированием Белгород, Киев, Одесса, Новгород, Витебск, Полоцк, Варшава, Прага, Вена, Будапешт, Берлин.

Потери минеров при собаках были в 10 раз меньше, чем среди остальных саперов, а скорость работы с собакой в 4–5 раз выше, чем со щупом и миноискателем.

Лоси и верблюды

В начале Зимней войны 1939 года в Красной Армии насчитывалось более 1,5 тысяч обученных лосей. Одновременно прошли специальное обучение и кавалеристы. Рогатый контингент, не страшащийся взрывов, был использован в бою. Оказалось, у лосей феноменальный слух, их обучили различать интонацию финской и русской речи. Лоси могли различить финскую речь на расстоянии в километр.

Они могли бы стать идеальными бойцами в заснеженных лесах, если бы не один недостаток: их невозможно было научить собираться в стада.

В 1856 году на корабле в техасский порт Индианола были доставлены 35 верблюдов, которые должны были стать самым необычным подразделением армии США. «Верблюжий корпус» должен был действовать в качестве транспорта, а также для боевого применения против индейцев и для защиты внешних границ США.

Идея базировалась на убеждении, что верблюды гораздо лучше приспособлены для сухого и жаркого климата в пустынях американского юго-запада, чем лошади, мулы и ослы. И в самом деле, чем не спецназ: переносят до 350 кг груза, проходят от 45 до 60 километров в день, способны обходиться до 10 дней без воды и, как вдобавок оказалось, могут плавать.

Первым испытанием для верблюдов стало участие в строительстве шоссе между городом Форт Дефианс и рекой Колорадо. Неосвоенный регион с жарким, засушливым и беспощадным климатом. Первопроходцы должны были проложить трассу для экипажей шириной в 3,5 метра и длиной в 2 тыс. километров, удалить каменные глыбы и заросли, сгладить участки с крутым подъемом. Дорога для фургонов стала предшественником известнейшей трассы в США – шоссе 66.

По существу, «верблюжий корпус» был задействован в единственной боевой миссии. Когда индейцы племени мохаве атаковали транспорт с провизией, защитникам удалось обратить воинов в бегство – скорее всего, из-за того, что на них устремились необычные для этих мест атакующие верблюды.

В годы гражданской войны (1861-1865) животных использовали как вьючных. К концу войны армия распродала их по цене от $31 до $56, и те катали детей на праздниках, участвовали в скачках, работали на шахтах, попали в зоопарки.

Герои имеют имена

В 2003 году в ходе войны с Ираком дельфины Такома и Макаи вместе с семью собратьями отлично проявили себя при разминировании порта Умм-Каср – они обезвредили более 100 мин.

Собаки служили связистами. Так, во время обороны Никопольского плацдарма (1943-1944) связь между частями осуществлял пес Джек. При этом он переплывал много раз через Днепр. Во время боев в Сталинграде кошка Мурка приносила сообщения от бойцов в штаб, пробираясь по улицам под обстрелом. «Этот кот показал себя достойным Сталинграда, и большей похвалы не может быть ни для кошки, ни для человека», – отмечали англичане. Советские газеты про Мурку не писали.

Поскольку есть случаи присвоения воинских званий козлам-штрафникам, сам бог велел сделать это по отношению к безукоризненным служакам. Дельфин Таффи, прослуживший более четверти века, который помог в 1986 году обнаружить обломки космического челнока «Челленджер», получил звание сержанта ВМС США.

Особым почитанием окружены хвостатые бойцы в Великобритании. Черный лабрадор Трео служил в составе британского контингента в Афганистане. Он спас десятки жизней, настолько успешно обнаруживал взрывчатку, заложенную террористами. Был награжден боевой медалью, учрежденной Марией Дикин специально для животных и равноценной Кресту Виктории (высшая военная награда Великобритании). На медали – надпись «За мужество» и девиз «Мы тоже служим».

В октябре 1940 голубь Роял Блу пролетел 120 миль за рекордно короткий срок, доставив секретную депешу в Англию из Голландии. Роял Блу – наследник боевой славы: в годы Первой мировой войны английский почтовый голубь под номером 888 за выдающиеся заслуги получил звание полковника британской армии!

Крошечные светлячки удостоились чести быть помянутыми в военных летописях. Говорят, в Великобритании им, как героям, поставили памятник. Почему? Потому что при свете светлячков на передовой можно было, не привлекая внимания противника рассматривать штабные карты в темноте блиндажей Первой мировой войны.

В годы Второй мировой войны санитару-красноармейцу за спасение 80 человек, вынесенных с поля боя, присваивали звание Героя Советского Союза. Каждая упряжка с ездовой собакой заменяла минимум трех-четырех санитаров. Около 15 тысяч таких упряжек сновали между полем боя и медсанчастью – зимой на нартах, летом на специальных тележках. Этим героям войны, которые спасли 700 тыс. тяжело раненных, бронзы на Родине не нашлось…

БЕЗ КОМЕНТАРИЕВ

ОСТАВИТЬ ОТВЕТ